26 ottobre 2020
Aggiornato 13:00
Nuovo trial clinico

Alzheimer, recuperare abilità con la stimolazione del midollo spinale

Ricerca della Fondazione Santa Lucia IRCCS e dell'Università Federico II di Napoli ha evidenziato i vantaggi di supportare il training cognitivo con la Stimolazione Transpinale a Corrente Diretta (TsDCS)

Alzheimer, recuperare abilità con la stimolazione del midollo spinale
Alzheimer, recuperare abilità con la stimolazione del midollo spinale Pixabay

Un nuovo trial clinico, effettuato dai ricercatori della Fondazione Santa Lucia IRCCS e dell'Università Federico II di Napoli ha evidenziato i vantaggi di supportare il training cognitivo in pazienti con Alzheimer moderato con la Stimolazione Transpinale a Corrente Diretta (TsDCS). Lo studio ha coinvolto 16 persone con malattia di Alzheimer con sintomi di media gravità e difficoltà cognitive nelle abilità esecutive.

Il trattamento cognitivo computerizzato è stato somministrato in due condizioni sperimentali: una durante la stimolazione del midollo spinale (tsDCS), e una condizione placebo nella quale la stimolazione veniva interrotta dopo pochi secondi e il paziente proseguiva il solo training cognitivo. In entrambe le condizioni, il trattamento è durato 15 giorni, con una seduta al giorno della durata di un'ora.

I risultati hanno evidenziato un maggiore recupero delle abilità esecutive nei pazienti in cui la stimolazione del midollo spinale avveniva realmente rispetto alla condizione placebo. Tale miglioramento persisteva a distanza di un mese dalla fine del trattamento ed è stato evidenziato anche dai test neuropsicologici in funzioni che non erano state oggetto specifico di trattamento come la memoria e l'attenzione.

Il risultato è stato pubblicato sul Journal of Alzheimer's Disease, a firma dei ricercatori della Fondazione Santa Lucia IRCCS del Laboratorio di Ricerca sull'Afasia in collaborazione con il Laboratorio di Neuropsicologia della Memoria.

«Lo studio parte dalla teoria dell'Embodied Cognition o 'conoscenza incarnata' ormai consolidata in ambito neuroscientifico. Secondo questa prospettiva - ha spiegato la Paola Marangolo, responsabile del Laboratorio di Ricerca sull'Afasia della Fondazione Santa Lucia IRCCS e professore ordinario di Psicobiologia, Psicologia Fisiologica e Neuroscienze Cognitive all'Università Federico II di Napoli - esiste una relazione tra il sistema cognitivo e il sistema sensorimotorio: linguaggio, memoria, attenzione, funzioni esecutive sono in parte controllati dal sistema motorio, in quanto mediati da azioni motorie».

«Il nostro lavoro - ha aggiunto - apre la strada a nuove frontiere neuroriabilitative. Il midollo spinale, infatti, è una struttura molto ricca di fibre nervose che inviano informazioni in parti diverse della corteccia: la stimolazione midollare risolverebbe quindi il problema di dover decidere a priori quale parte del cervello debba essere direttamente stimolata. Inoltre, a differenza di quella corticale, essendo di facile applicazione, consentirebbe al paziente di eseguire simultaneamente esercizi cognitivi senza l'impedimento degli elettrodi applicati sulla testa».

«Considerata la vastità delle lezioni che - ha concluso Marangolo - spesso si riscontrano a livello cerebrale sia nelle persone con patologie neurodegenerative come l'Alzheimer che nelle persone colpite da ictus, la stimolazione midollare potrebbe rappresentare una nuova strada di accesso al recupero cognitivo».

Nel 2017 lo stesso team di ricerca aveva dimostrato che nei pazienti colpiti da ictus la stimolazione del midollo spinale determinava un miglioramento del linguaggio, con uno studio pubblicato su Frontiers of Neurology.