23 ottobre 2019
Aggiornato 19:30
Fattori di rischio per la SM

L’esposizione a vernici e solventi aumenta del 50% il rischio di sclerosi multipla

Un nuovo studio ha collegato l’esposizione a solventi chimici, vernici e pitture in genere a un forte aumento del rischio di sviluppare la sclerosi multipla, una malattia autoimmune degenerativa

Le vernici sono un fattore di rischio per la SM
Le vernici sono un fattore di rischio per la SM Shutterstock

STOCCOLMA – Ricercatori del noto Karolinska Institutet di Stoccolma, in Svezia, hanno condotto uno studio in cui è emerso come le persone che sono state esposte a vernici, pitture e altri solventi possono essere a un elevato rischio di sviluppare la sclerosi multipla (SM). Tuttavia, il rischio è evidente in coloro che portano anche i geni che li rendono più suscettibili allo sviluppo della malattia stessa.

I diversi fattori di rischio
La dott.ssa Anna Hedström e colleghi del Karolinska hanno scoperto che i fattori di rischio sono diversi. Nello specifico si è osservato come cambiassero a seconda dei casi. Per esempio, le persone che sono state esposte a vernici o altri solventi hanno il 50% in più di probabilità di sviluppare la SM rispetto alle persone che non sono state esposte. Oltre a ciò, le persone esposte ai solventi che portano anche i geni che le rendono più suscettibili alla SM hanno una probabilità quasi sette volte maggiore di sviluppare la malattia rispetto alle persone senza esposizione a solventi e che non portano i geni per la SM. Poi, per le persone che sono state fumatori, il rischio è ancora maggiore. Coloro che sono stati fumatori, con esposizione ai solventi e i geni della MS hanno una probabilità 30 volte maggiore di sviluppare la SM rispetto a quelli che non hanno mai fumato o sono stati esposti a solventi e che non hanno i fattori di rischio genetici. «Si tratta di interazioni significative in cui i fattori hanno un effetto molto più importante in combinazione di quanto non facciano da soli – spiega la dott.ssa Anna Hedström, principale autrice dello studio – Sono necessarie ulteriori ricerche per capire come questi fattori interagiscono per creare questo rischio: è possibile che l’esposizione a solventi e il fumo possano coinvolgere sia l’infiammazione dei polmoni che l’irritazione che porta a una reazione immunitaria nei polmoni».

Lo studio
Per lo studio, i ricercatori hanno coinvolto 2.042 persone a cui era stata recentemente diagnosticata la SM in Svezia e le hanno confrontate con 2.947 persone della stessa età e sesso, si legge nel comunicato dell’American Academy of Neurology (AAN). Gli esami del sangue sono stati utilizzati per determinare se i partecipanti avessero due varianti del gene dell’antigene leucocitario umano, una delle quali rende le persone più probabilità di sviluppare la SM e l’altra riduce il rischio di SM. Ai partecipanti è stato anche chiesto se fossero stati esposti a solventi organici, prodotti da tinteggio o vernici e se fossero mai stati fumatori. Nel gruppo con nessuno dei geni SM e senza fumo o esposizione ai solventi, c’erano 139 persone con SM e 525 persone senza la malattia. Nel gruppo con i geni della SM e l’esposizione ai solventi, ma non fumatori, c’erano 34 persone con SM e 19 senza malattia. Nel gruppo con i geni della SM e l’esposizione ai solventi e al fumo, c’erano 40 persone con SM e cinque persone senza malattia.

I risultati
Dall’analisi e la comparazione dei dati, i ricercatori hanno determinato che i geni della SM e l’esposizione ai solventi combinati erano responsabili di circa il 60% del rischio di sviluppare la Sclerosi multipla. «Il modo in cui questo cocktail di geni della SM, solventi organici e fumo contribuisce in modo così significativo alle indagini sui rischi legati alla SM – ha sottolineato in un editoriale di accompagnamento il dott. Gabriele C. DeLuca dell’Università di Oxford (UK) e membro dell’American Academy of Neurology – Nel frattempo, evitare il fumo di sigaretta e l’esposizione non necessaria ai solventi organici, in particolare in combinazione tra loro, sembrerebbe un cambiamento ragionevole dello stile di vita che le persone possono adottare per ridurre il rischio di SM, specialmente nelle persone con una storia familiare di malattia». Una limitazione dello studio era che ai partecipanti veniva chiesto di ricordare qualsiasi esposizione avessero per i solventi, quindi è possibile che essi non siano ricordati correttamente.
Lo studio è stato pubblicato su Neurology, la rivista medica dell’American Academy of Neurology.