8 dicembre 2019
Aggiornato 19:30
Studio dell'Organizzazione mondiale della sanità

L'aria inquinata fa più di 2 milioni di morti all'anno

OMS: «Può provocare cardiopatie, cancro del polmone, asma e infezioni respiratorie». In India e Cina le città con le peggiori qualità aria

GINEVRA - Più di due milioni di persone muoiono ogni anno nel mondo per malattie causate dall'inquinamento dell'aria: lo sostiene uno studio presentato oggi a Ginevra dall'Organizzazione mondiale della sanità (Oms). Di questi due milioni, 1 milione e 300mila muoiono nelle città, sia nei Paesi ricchi che in quelli in via di sviluppo. Inoltre, afferma l'Oms, 1 milione e 100mila decessi potrebbero essere evitati se le norme di sicurezza fossero rispettate.
L'aria inquinata può «provocare cardiopatie, cancro del polmone, asma e infezioni respiratorie», scrive l'Oms che ha redatto il rapporto sui dati della qualità dell'aria di 1.100 città in 91 Paesi. Secondo questi dati, 80 dei 91 Paesi non rispettano i limiti di riferimento dell'Oms in fatto di inquinamento dell'aria. In numerose città, ha dichiarato alla stampa Maria Neira, direttrice del dipartimento di salute pubblica e ambientale dell'Oms, «l'inquinamento dell'aria raggiunge livelli pericolosi per la salute». Le zone più a rischio sono situate nei Paesi in rapida crescita come India e Cina. In alcune città, riferisce sempre il rapporto, la concentrazione delle polveri sottili è fino a 15 volte superiore alla soglia massima fissata dall'Oms.

Per migliorare la situazione l'Oms consiglia anche la bicicletta - L'inquinamento è generato prevalentemente da fonti di combustione come centrali elettriche e veicoli a motore. Se i Paesi «controllano l'ambiente correttamente, possiamo ridurre considerevolmente il numero di persone che soffrono di malattie respiratorie e cardiache e di cancro al polmone», ha detto ancora Neira ai giornalisti. «Numerosi Paesi sono sprovvisti di regolamenti sulla qualità dell'aria - ha aggiunto - e quando ci sono le loro applicazioni variano considerevolmente».
Le prima cause dell'inquinamento sono i mezzi di trasporto, l'industria, l'utilizzo di carbone in cucina e per il riscaldamento oltre alle centrali elettriche a carbone.
Secondo l'Oms, gli effetti più gravi dell'inquinamento dell'aria si osservano sulle persone già malate, sui bambini e sugli anziani. Per combattere l'inquinamento dell'aria, l'Oms raccomanda lo sviluppo dei trasporti pubblici, l'uso delle «gambe» e della bicicletta e la costruzione di centrali che utilizzano combustibili diversi dal carbone. Il rapporto dell'Oms è tuttavia incompleto, ha rivelato la stessa organizzazione, poiché mancano i dati di numerosi Paesi fra cui quelli della Russia.