19 dicembre 2018
Aggiornato 17:00

Se le tue feci hanno questo colore, potrebbe trattarsi di cancro intestinale

I sintomi più comuni da tenere in considerazione secondo quanto è emerso da recenti studi scientifici

Controlla il colore delle feci per identificare un eventuale segno di cancro al colon
Controlla il colore delle feci per identificare un eventuale segno di cancro al colon (B-D-S Piotr Marcinski | Shutterstock)

Il tumore del colon retto è una neoplasia piuttosto diffusa che può portare al decesso se non si interviene precocemente. Al contrario, se si evidenzia ai primi sintomi è probabile che i farmaci di nuova generazione – come gli anticorpi monoclonali – possano aumentare notevolmente il tasso di sopravvivenza. Per questo è essenziale fare caso ai segnali che potrebbero far pensare a un cancro allo stadio iniziale. Ecco quali sono.

Cambiamenti di abitudini
Il cancro intestinale si evidenzia con maggior probabilità nei soggetti dai sessant’anni in su. In alcune persone potrebbero manifestarsi, per prima cosa, cambiamenti delle abitudini intestinali, secondo quanto dichiarato in un recente articolo apparso sul quotidiano Express. Alcuni soggetti, per esempio, potrebbero far fatica a defecare a causa di un blocco causato dalla massa tumorale, in questi le feci potrebbero presentarsi più raramente e in forma piuttosto liquida.

Colore delle feci
Se di norma piccole variazioni di colore fanno solo pensare a una modifica delle abitudini alimentari, in altre potrebbero destare sospetti. Non è insolito, infatti, trovare sangue nelle feci nelle persone affette da cancro del colon retto. Tuttavia, tale sangue normalmente non è rosso vivo come quello che di norma esce in caso di emorroidi ma potrebbe essere tanto scuro o addirittura nero. Non è detto, però, che tale sintomo sia necessariamente correlato al cancro intestinale. Potrebbe anche trattarsi di un’ulcera allo stomaco. Certo è che, nel caso, sono necessari approfondimenti.

Stitichezza?
Tra i vari cambiamenti delle abitudini è importante non confondere episodi normali di stitichezza con un presunto rischio di tumore del colon. Chi soffre di questo disturbo potrebbe, però, sperimentare dolore addominale insolito che si diffonde anche dietro la schiena. Altri segnali possono includere la sensazione di avere un nodulo nell’addome, perdita di peso, stanchezza e mancanza di respiro. Alcuni soggetti hanno l’impressione di non svuotare mai completamente l’intestino.

I casi gravi
Nei casi più gravi si può presentare un’ostruzione intestinale che si manifesta con forti dolori addominali, gonfiore nella pancia, perdita di peso e vomito a getto. D’atro canto l’NHS ricorda che: «se hai uno o più sintomi del tumore all'intestino che persistono per più di quattro settimane, dovresti consultare il tuo medico di famiglia».

Quando eseguire la colonscopia
Secondo recenti studi la colonscopia dovrebbe essere eseguita come screening dopo i 60 anni o prima solo in caso di sintomi evidenti. «Le prove attuali suggeriscono che la pratica comune di eseguire colonscopie per identificare i tumori nelle persone con sintomi intestinali è giustificata solo per il sanguinamento rettale e il sintomo generale di perdita di peso. Gli organismi che preparano linee guida per medici e consumatori per migliorare l'individuazione precoce del cancro del colon-retto devono tenere conto del valore limitato dei sintomi», conclude il team di ricerca guidato da Barbara-Ann Adelstein dell’Università del New South Wales. Dello stesso avviso sono gli scienziati dell’Università di Bristol che asseriscono che i loro risultati «suggeriscono che l'indagine di sanguinamento rettale o anemia nei pazienti di cure primarie è giustificata, indipendentemente dal fatto che siano presenti altri sintomi. I rischi di altri singoli sintomi sono più bassi, anche se molteplici sintomi giustificano anche indagini». In sintesi: tutti gli altri sintomi potrebbero far pensare a patologie completamente differenti ma la presenza di sangue scuro nelle feci, specie se associato a perdita di peso e anemia, dovrebbe essere controllato con la massima urgenza da personale preposto.

Fonti scientifiche

[1] Br J Gen Pract. 2011 May; 61(586): e231–e243. Published online 2011 Apr 26. doi:  10.3399/bjgp11X572427 PMCID: PMC3080228 PMID: 21619747 The diagnostic value of symptoms for colorectal cancer in primary care: a systematic review - Margaret Astin, MSc BSc, research associate, Tom Griffin, MSc, BSc, research associate, and Richard D Neal, PhD, FRCGP, senior lecturer

[2] BMC Gastroenterol. 2011; 11: 65. Published online 2011 May 30. doi:  10.1186/1471-230X-11-65 PMCID: PMC3120795 PMID: 21624112 - Most bowel cancer symptoms do not indicate colorectal cancer and polyps: a systematic review - Barbara-Ann Adelstein,corresponding author1,6 Petra Macaskill,2 Siew F Chan,3 Peter H Katelaris,4 and Les Irwig5