20 ottobre 2019
Aggiornato 18:00

Ducati inizia il 2018 alla grande: Melandri frega la Kawasaki

A cinque giri dal termine, Marco supera Sykes e regala alla Panigale R il successo nella prima gara del Mondiale Superbike. Completa l'opera Davies, terzo

La Ducati di Marco Melandri davanti alla Kawasaki di Jonathan Rea a Phillip Island
La Ducati di Marco Melandri davanti alla Kawasaki di Jonathan Rea a Phillip Island Ducati

PHILLIP ISLAND – Il team Ducati è stato protagonista di un sabato memorabile a Phillip Island (Australia), teatro del primo round del campionato mondiale Superbike 2018. Marco Melandri ha conquistato una straordinaria vittoria in gara-1, la seconda con Ducati e prima in Australia in Sbk, e Chaz Davies ha chiuso in rimonta al terzo posto. Partiti dalla terza e quinta posizione, Melandri e Davies hanno lottato rispettivamente nel primo e secondo gruppo di inseguitori nelle fasi iniziali. Col passare dei giri, l’italiano ha recuperato progressivamente il distacco da Sykes, prendendo il comando a cinque giri dal termine per poi difendere la posizione fino alla bandiera a scacchi. «È stata una gara fantastica – esulta Macio – Sykes è partito forte e non è stato facile seguire lui e Rea nelle fasi iniziali. Col passare dei giri ho capito meglio i nostri punti forti ed i nostri punti deboli e sul finale, con il calo delle gomme, sono riuscito a ricucire il distacco. Una volta in testa, non è comunque stata una passeggiata perché il vento era davvero forte e instabile. L’ultimo giro è stato lunghissimo ma abbiamo tenuto duro e portato a casa la vittoria. Ringrazio tutta la squadra perché ha lavorato duramente tutto l’inverno. Domani dovremo fare un’ottima partenza dalla terza fila, e ci restano alcuni dettagli da migliorare, ma mi aspetto un’altra bella gara».

Chaz sul podio
Il gallese è invece stato protagonista di una seconda metà di gara in crescendo, risalendo dalla sesta alla terza posizione per centrare un podio che lo lascia ben sperare in vista di domani. «Sono molto felice di questo risultato – sorride Davies – È stato un inverno difficile, quindi è fantastico iniziare la stagione sul podio. La gara è stata diversa dal solito qui, dal momento che tutti hanno spinto al massimo fin dal primo giro. Mi sono divertito a battagliare con Forés e non mi aspettavo che Rea avesse problemi e perdesse terreno, ma ho cercato di sfruttare al meglio le opportunità. Questa mattina mi sentivo molto competitivo con gomme usate, ma in gara abbiamo faticato di più, specialmente con il lato sinistro dello pneumatico, e la moto si muoveva un po' troppo. Altrimenti, penso che avremmo potuto lottare al vertice. Siamo migliorati sessione dopo sessione e sono soddisfatto del livello della moto. L'obiettivo è di lottare per la vittoria in gara-2 domani».

Successo di squadra
Il team Ducati tornerà in pista domenica a partire dalle 10:30 locali per la sessione di warm up in vista di gara-2, con partenza fissata alle ore 15 locali. «Non c’era modo migliore di iniziare la stagione – commenta il team principal Stefano Cecconi – Marco ha dimostrato ancora una volta una grande competitività su questo tracciato, sfruttando anche un anno in più di esperienza con la Panigale R per cogliere una vittoria straordinaria. Chaz ha condotto una gara intelligente, chiusa in crescendo per cogliere un podio che ci lascia ben sperare dopo un inverno reso più complicato dagli infortuni. Vogliamo toglierci soddisfazioni ancora più grandi con entrambi domani».