18 giugno 2024
Aggiornato 16:30
Secondo le evidenze scientifiche

Adolescenti a rischio con cannabis: danni e vulnerabilità

Dip. politiche antidroga: «Pericoli maggiori rispetto ad adulti»

ROMA - Il cervello degli adolescenti risulta essere più a rischio di quello degli adulti che utilizzano la cannabis. Ad affermarlo il Dipartimento Politiche Antidroga (Dpa) che è intervenuto in merito alla notizia riportata dalla stampa sullo studio condotto dalla Spagna che ha evidenziato, come l`uso di cannabis, provochi una perdita della memoria.

Secondo le evidenze scientifiche - si legge in un comunicato del Dipartimento politiche antidroga - il consumo di cannabis provoca varie alterazioni nell`attività cerebrale. In particolare, tali alterazioni sono state evidenziate nell`ippocampo e nella corteccia frontale, aree ricche di recettori cannabinoidi che il principio attivo principale della cannabis, il THC, è in grado di attivare.

Queste regioni dell`encefalo sono quelle responsabili del cosiddetto decision-making, cioè del funzionamento esecutivo e della memoria Pertanto, è stato evidenziato che il consumo cronico di cannabis può compromettere la memoria di lavoro, quella riferita ad azioni da svolgere nell`immediato, e quella episodica, cioè la memoria riferita ad avvenimenti del passato.

«Tali evidenze, - continua - suggeriscono che il consumo di cannabis compromette i processi di attenzione, sia quella transitoria che sostenuta, con conseguente alterazione delle performance relative a compiti in cui è richiesto l`uso della memoria».

«Poiché, il cervello conclude la sua maturazione intorno ai 21 anni, gli adolescenti risultano essere più vulnerabili alle conseguenze neuropsicologiche derivanti dal consumo di cannabis rispetto agli adulti. Infatti, gli studi, suggeriscono che gli individui che iniziano ad usare cannabis in età precoce, quando il cervello si sta ancora sviluppando, possono essere più vulnerabili a tali deficit neuropsicologici duraturi rispetto ai soggetti che hanno iniziato ad usarla più tardi».

«Un ulteriore studio, ha messo in evidenza il funzionamento neuropsicologico dopo un mese di astinenza da marijuana in 65 adolescenti tra i 16 e i 18 anni che sono stati messi a confronto con un gruppo di loro coetanei. Gli adolescenti - continua - che avevano fatto uso di marijuana rispetto ai coetanei del gruppo di controllo hanno mostrato una minor velocità psicomotoria, e prestazioni più scarse di attenzione, memoria episodica, pianificazione e sequenziamento delle attività. Quindi anche dopo un mese di astinenza, i ragazzi che hanno usato marijuana manifestano deficit neuropsicologici».

Un altro studio eseguito con risonanza magnetica funzionale, - evidenzia il Dipartimento Politiche Antidroga - ha mostrato che gli adolescenti utilizzatori di cannabis mostrano grande difficoltà nell`esecuzione di compiti in cui è necessario l`impiego della memoria di lavoro riferita allo spazio geografico come per esempio ricordarsi le indicazioni stradali per raggiungere un determinato luogo mentre si sta raggiungendo. Questo risultato rivela un`alterazione dei percorsi neurali necessari per affrontare il compito richiesto e che testimonia la gravità del danno prodotta dalla cannabis nel cervello degli adolescenti.

«Pensiamo, conclude la nota del Dpa, quanto possa essere invalidante una reazione di questo tipo per un adolescente impegnato nel delineare a scuola il proprio percorso formativo. Per questo i ragazzi necessitano di una maggiore consapevolezza dei danni provocati dalle droghe».