18 ottobre 2019
Aggiornato 15:00
Muscoli e salute

Il poco movimento altera il metabolismo e la salute dei neuroni

Ricercatori della Statale di Milano scoprono che dal movimento si ottiene un contributo per la salute dei nostri neuroni

Muscoli e neuroni, c'è un collegamento
Muscoli e neuroni, c'è un collegamento Shutterstock

MILANO – Un nuovo studio coordinato dall’Università Statale descrive come la mancanza di movimento possa alterare le proprietà neurogeniche del nostro sistema nervoso centrale. Ad averlo scoperto è stato un gruppo di ricercatori guidato dal dott. Daniele Bottai, del Dipartimento di Scienze della Salute della Università Statale di Milano, in collaborazione con l’Università degli Studi di Pavia. Il risultato è che la salute neurologica può dipendere tanto dai segnali che i muscoli inviano al cervello quanto dalle informazioni che dal cervello vanno ai muscoli.

E’ la patologia o cosa?
La domanda che si sono posti gli autori è la seguente: il risultato clinico di alcune malattie neurologiche è dovuto alla patologia in sé - tanto per fare due esempi, alle lesioni del midollo spinale nel caso del danno midollare, o alla mutazione genica nel caso della atrofia muscolare spinale - o è la conseguenza della ridotta capacità di movimento indotta dalla malattia, che peggiora ulteriormente l’impatto della malattia primaria? Per darsi una risposta i ricercatori hanno condotto questo lavoro, supportato dalle Fondazioni Vertical e Asamsi ONLUS, in cui hanno dimostrato come le cellule staminali estratte da aree neurogeniche, ovvero deputate alla produzione di nuovi neuroni, in modelli animali di severa limitazione di movimento mostrino una alterazione delle loro caratteristiche di cellule staminali proliferando e differenziando in maniera meno efficiente. Nelle cellule ottenute da animali con diminuita attività motoria rispetto ai relativi controlli si è riscontrato inoltre un metabolismo significativamente alterato e una ridotta espressione di geni importanti per il funzionamento dei mitocondri.

Cosa accade
I risultati completi dello studio sono stati pubblicati sulla rivista Frontiers in Neuroscience, e supportano l’idea che le persone che non sono in grado di fare movimenti antigravitari, come i pazienti con importanti limitazioni di movimento causate da patologie neurologiche e non, o come gli astronauti in viaggio prolungato in condizioni di microgravità, non solo perdono massa muscolare, ma subiscono un’alterazione del metabolismo in alcune aree del sistema nervoso centrale – riporta una nota della Statale. Questi risultati forniscono una nuova indicazione sul perché pazienti con lesione del midollo spinale, atrofia muscolare spinale, atrofia laterale amiotrofica, sclerosi multipla e altre malattie neurologiche spesso peggiorano rapidamente proprio in corrispondenza del momento nel quale il loro movimento subisce una drastica limitazione.