27 maggio 2020
Aggiornato 17:00
Malattia di Alzheimer

Cure gratis per l'Alzheimer. Per la Cassazione la prevenzione è alla base di tutto

Un costo che era tutto sulle spalle delle famiglie. Il commento alla sentenza di Fondazione Igea e 'Train the Brain' per la prevenzione della malattia

Malattia di Alzheimer
Malattia di Alzheimer Shutterstock

ROMA – Non è facile per tutti coloro che sono coinvolti in una malattia devastante come l'Alzheimer: il malato stesso e chi gli sta intorno o si deve prendere cura di lui. Spesso, poi, i trattamenti e gli interventi costano cari, e questo è un altro ostacolo per garantire una perlomeno accettabile qualità della vita. Ma, secondo la Corte di Cassazione, le cure per i malati di Alzheimer devono essere gratuite e a carico del Servizio Sanitario Nazionale. Una sentenza che aprirà la strada a oltre 700mila famiglie, che hanno un malato in casa, per chiedere i rimborsi delle spese sostenute per le cure, circa 2.000 euro al mese in media per farmaci, infermieri e badanti. In molti casi i costi sono anche superiori quando un familiare, di solito una donna, deve lasciare il lavoro per assistere un parente che cade nella patologia grave conclamata e perde autonomia.

Un costo enorme, stavolta, per la Sanità
Il costo di questa sentenza per il Servizio Sanitario Nazionale potrebbe arrivare a decine di miliardi l'anno. La patologia di Alzheimer colpisce oggi nel mondo 47 milioni di persone che, a causa dell'allungamento della vita e dell'invecchiamento generale, secondo le stime diventeranno 130 milioni entro il 2050 – con un costo enorme per la società. La malattia non ha ancora una cura ma si può prevenire e contrastare, affrontandola prima che aggredisca il nostro cervello, che come tutti gli altri organi ha bisogno di cure e di controlli, come siamo abituati a fare andando dall'oculista o dal dermatologo o dall'ortopedico, ma mai andiamo a fare un controllo del cervello con una valutazione dello stato cognitivo.

Quando la prevenzione è tutto
La prevenzione è alla base del protocollo contro l'Alzheimer, Train the Brain (Allena il cervello), che ha dato risultati positivi nell'80% dei soggetti trattati, che erano all'inizio della malattia (MCI Mild Cognitive Impairment) Il protocollo, non farmacologico, ideato dal prof. Lamberto Maffei, che ha lavorato con la prof.ssa Rita Levi Montalcini, è stato realizzato all'istituto di Neuroscienze dal Consiglio Nazionale delle Ricerche e viene applicato e diffuso dalla Fondazione IGEA Onlus, per metterlo a disposizione di tutte le persone che possono averne bisogno. Train the Brain si basa sulla stimolazione della plasticità del cervello, organo che può reagire ai cambiamenti, come quelli provocati da una malattia, per contrastarla. Semplificando si può dire che questo protocollo rappresenta la palestra della mente, per contrastare l'invecchiamento e prevenire le patologie cerebrali. Il cervello è un organo come tutti gli altri, con il tempo invecchia e con lo stress può perdere vivacità. Per mantenerlo attivo si deve fare esercizio proprio come si fa andando in palestra a fare ginnastica. Con la ginnastica i nostri muscoli si mantengono tonici e funzionano meglio, non tornano ad essere quelli dei vent'anni ma si allontanano l'invecchiamento e il rischio di ammalarsi. La stessa cosa accade per il cervello, che, come tutti gli altri organi, ha bisogno di controlli e prevenzione.

Una forma di difesa che funziona
Un'efficace forma di difesa, che può ridurre fino al 35% il rischio di cadere nell'Alzheimer, è costituita dai corretti comportamenti e stili di vita, da seguire sempre, fin dalla giovinezza. Non si deve aspettare di essere anziani, per fare prevenzione prima si inizia meglio è. Uno studio della Commissione Lancet per le Demenze ha individuato tra i principali fattori di rischio da evitare nell'arco di tutta la vita: l'obesità, la sedentarietà, alcune patologie come il diabete, l'ipertensione e la depressione, la perdita di rapporti sociali. A questi si aggiungono: il fumo, l'alcol, la cattiva o eccessiva alimentazione. Controllare questi fattori di rischio nei nostri comportamenti quotidiani costituisce una forma di prevenzione che può assicurare una più sana prosecuzione della vita in età avanzata.
Questi fattori che rappresentano il 35% del rischio possono essere controllati e modificati nei nostri comportamenti quotidiani, iniziando a qualsiasi età. Certamente prima si comincia meglio è. Il restante 65% dei fattori di rischio, tra i quali il principale è l'aumento dell'età, non sono modificabili e questo rende ancora più importante agire prima possibile sui fattori che possiamo controllare.

Una malattia silente
Questa insidiosa patologia è silente, inizialmente priva di sintomi, chi è malato non lo sa. La malattia lavora lentamente per 15 - 20 anni distruggendo progressivamente i neuroni, il cervello compensa con i neuroni superstiti la mancanza di quelli colpiti, per questo non ci sono segnali evidenti ma si può fare una diagnosi precoce iniziando a un controllo dello stato cognitivo. La malattia prosegue al buio fino a quando il corredo neuronale è devastato e solo allora appaiono i sintomi quando non c'è più possibilità di difesa. Il progetto Train the Brain, la Palestra della Mente, è utile come prevenzione anche alle persone sane e alle persone che non presentano sintomi ma che potrebbero essere a rischio dato che la malattia per lunghi anni non presenta sintomi.

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