24 aprile 2019
Aggiornato 20:30
Ricerca dell'Università Cattolica conto il fungo killer

Candida glabrata, scoperto antidoto contro il fungo killer

Ricercatori italiani hanno scoperto un potenziale "antidoto" contro il fungo killer della Candida glabrata. E' causa di gravi infezioni con esito fatale nel 40% dei casi

ROMA - Scoperto un antidoto contro un fungo killer. Ricercatori italiani dell'Università Cattolica del Sacro Cuore e del Policlinico A. Gemelli di Roma, insieme a colleghi della Harvard University di Boston e del Policlinico Universitario di Losanna, hanno scoperto un potenziale "antidoto" contro un fungo killer - la Candida glabrata - che causa gravi infezioni con esito fatale nel 40% dei casi, colpendo soprattutto anziani e persone immunodepresse, specie se ricoverate in ospedale, e che è resistente alle terapie oggi disponibili.

Una molecola bersaglio
Quella scoperta è una molecola battezzata col nome di "iKix1" e isolata da una libreria molecolare di 140 mila sostanze.La scoperta, resa nota sulla prestigiosa rivista "Nature", si deve al gruppo di ricerca del professor Maurizio Sanguinetti, Direttore dell'Istituto di Microbiologia e Virologia dell'Università Cattolica di Roma, e al suo team (Riccardo Torelli e Brunella Posteraro), insieme ai gruppi di ricerca della Harvard University di Boston e del Policlinico Universitario di Losanna.

Un fungo pericoloso
Le infezioni da Candida glabrata colpiscono soprattutto pazienti immunodepressi, sottoposti a importanti interventi chirurgici e anziani. Le infezioni sono sistemiche (sepsi), ovvero interessano tutto l'organismo, coinvolgendo i diversi organi e tessuti, e hanno una mortalità del 40%, ovvero 4 pazienti su 10 non sopravvivono all'infezione. Non a caso l'Organizzazione Mondiale della Sanità ha considerato le infezioni da lieviti resistenti ai farmaci una delle minacce crescenti in ambito sanitario. L'elevata mortalità di queste infezioni è legata non solo alla virulenza del fungo, ma soprattutto alla sua particolare propensione a diventare resistente agli "azoli", i farmaci antifungini più comunemente usati per trattare queste infezioni. Tale resistenza è causata dall'insorgenza di mutazioni a carico del gene "PDR1".

Mutazioni virulente
"Come precedentemente dimostrato dal nostro gruppo di ricerca - spiega il professor Sanguinetti - la presenza di tali mutazioni determina contemporaneamente anche un aumento della virulenza stessa del microrganismo e quindi una sua maggiore capacità di causare malattia. È chiaro quindi che il prodotto proteico del gene "PDR1" rappresenta un interessante bersaglio da colpire per mettere a punto nuovi approcci terapeutici non convenzionali".
L'obiettivo dello studio è stato identificare, attraverso lo screening di più di 140 mila diverse molecole, una sostanza in grado di bloccare l'attività di PDR1, in modo da rendere i microrganismi nuovamente sensibili agli azoli e allo stesso tempo anche meno virulenti. "In particolare - aggiunge il professor Sanguinetti - è stato identificato dal team di Harvard un composto, denominato iKix1, in grado di legarsi stabilmente al regolatore PDR1, come dimostrato attraverso l'osservazione con la risonanza magnetica nucleare ad alta risoluzione". Gli scienziati hanno visto che iKix1 è in grado di agire in provetta, annullando la resistenza ai farmaci, ma soprattutto in vivo su animali, riducendo la gravità della malattia.