14 novembre 2019
Aggiornato 06:30
Pietre in piedi a salutar Sole e Luna

La verità sui menhir: cerchi di pietra allineati con il Sole e la Luna

I grandi cerchi di pietre costruiti migliaia di anni fa in base a valutazioni di carattere astronomico. La conferma è nei risultati di una ricerca condotta da studiosi dell'università di Adelaide e pubblicata sul Journal of Archaeological Science, che fa risalire al 3.000 a.C. la posa dei primi monoliti in Gran Bretagna.

LONDRA - I grandi cerchi di pietre costruiti migliaia di anni fa sono stati eretti in base a valutazioni di carattere astronomico. Quello che per molti anni è stato solo un sospetto, ora ha trovato una conferma - statisticamente significativa - grazie a una ricerca condotta da studiosi dell'Università di Adelaide e pubblicata sul «Journal of Archaeological Science: Report» che fa risalire al 3.000 a.C. la posa dei primi monoliti in Gran Bretagna.
L'articolo - si legge su Media Inaf, il notiziario online dell'Istituto nazionale di astrofisica - riporta i dettagli dei test in due e tre dimensioni che ricostruiscono i modelli di allineamento delle pietre. «Nessuno fino a ora aveva mai determinato con studi statistici che un singolo cerchio di pietre fosse stato costruito a scopi astronomici, erano tutte supposizioni», spiega Gail Higginbottom, responsabile del progetto e prima autrice dell'articolo. Grazie allo studio ora sappiamo che attorno al 3000 a.C., in Scozia, c'è stato un cambiamento significativo nel modo in cui le persone celebravano le loro conoscenze cosmologiche, poiché sono iniziate ad apparire strutture circolari formate da enormi pietre monolitiche, che hanno continuato a essere erette per circa duemila anni, fino alla fine dell'età del bronzo. Nel corso degli ultimi decenni sono stati identificati in modo empirico una serie di schemi riconducibili a obiettivi astronomici, inoltre sono state identificate due differenti tipologie di orientamento rispetto al paesaggio circostante. Tuttavia, quando e dove queste costruzioni fossero state associate per la prima volta a strutture di pietre erette non era chiaro.

Connessioni astronomiche con i cerchi di pietre
I ricercatori dell'Università di Adelaide hanno sfruttato metodologie statistiche e software innovativi con i quali hanno studiato le condizioni di osservabilità del Sole e della Luna nei siti più antichi e monumentali della Scozia occidentale. In particolare hanno introdotto un nuovo test statistico che consente di determinare in maniera quantitativa le connessioni astronomiche con i cerchi di pietre. Esaminando alcuni tra i più antichi cerchi di pietre costruiti in Scozia (Callanish sull'Isola di Lewis, e Stenness sull'Isola di Orkney, entrambi più vecchi di Stonehenge di circa 500 anni), i ricercatori hanno riscontrato una grande concentrazione di allineamenti in direzione del Sole e della Luna in diversi momenti dei loro cicli. A distanza di duemila anni, in Scozia, venivano costruiti monumenti molto più semplici che presentavano almeno uno degli allineamenti trovati nei grandi cerchi. Le pietre, però, non sono collegate soltanto ai movimenti del Sole e della Luna in cielo. Nel corso dello studio, i ricercatori hanno scoperto una complessa relazione tra l'allineamento delle pietre e il movimento degli astri lungo il paesaggio circostante e l'orizzonte. «Questa ricerca è la prima prova concreta a favore del fatto che le popolazioni antiche che abitavano le isole della Gran Bretagna fossero in grado di collegare la Terra al cielo con le loro pietre erette, e che questa pratica abbia continuato a esistere per duemila anni», dice Higginbottom.
«Gli antichi hanno scelto di erigere queste grandi pietre in modo molto preciso, in relazione al paesaggio e alle conoscenze di astronomia che avevano», conclude Higginbottom. «Hanno investito un'enorme quantità di energie e di studi per farlo, e questo ci racconta il forte legame che avevano con l'ambiente che li circondava, e quanto dovesse essere importante per loro, per la loro cultura e per il tramandarsi nel tempo delle loro conoscenze».