I benefici del parto in acqua: frequenza cardiaca più bassa (cioè migliore) per la mamma

Una nuova App per smartphone aiuta le mamme e i medici durante il parto monitorando tutto quello che accade. Lo studio all'ospedale di Palermo

Parto in acqua
Parto in acqua (Shutterstock.com)

PALERMO – Sono molte le mamme oggi che scelgono di partorire in acqua. E a quanto pare fanno bene. Non a caso, gli effetti benefici del parto in acqua, in termini di riduzione del dolore provocato dalle contrazioni e di maggiore confort per la partoriente, sono noti già da tempo. Ora però si aggiunge una nuova e interessante evidenza scientifica: rispetto al travaglio e al parto tradizionali, quello in acqua è in grado di abbassare la frequenza cardiaca della partoriente.

Le prove con la nuova App
A dimostrare che il parto in acqua è benefico anche per il cuor è uno studio osservazionale condotto nell'Unità operativa complessa di Ostetricia e ginecologia dell'Arnas-Civico di Palermo, diretta da Luigi Alio. La ricerca è stata realizzata impiegando in sala parto moderne tecnologie come smartwatch e smartphone e la nuovissima App iOS 'WaterBirth', realizzata da Pharma Mum Italia e ora disponibile su App Store. WaterBirth è la prima App al mondo dedicata al parto in acqua.

Una piccola percentuale, nonostante tutto
Ogni anno, l'Unità operativa complessa di Ostetricia e ginecologia dell'Arnas-Civico di Palermo registra circa 2.000 parti. Il 5-7% di quelli naturali avviene in acqua. Obiettivo della ricerca era quello di rilevare e mettere a confronto le frequenze cardiache delle donne che hanno effettuato travaglio e/o parto in acqua, rispetto a coloro che invece non lo hanno fatto.

Lo studio
L'équipe di ricerca (composta da Walter Alio, dirigente medico dell'Unità operativa complessa di Ostetricia e ginecologia dell'Arnas-Civico, Sara Amato, coordinatrice delle ostetriche, dalle ostetriche Valentina Ferrara e Sonia Sanfilippo, e da Andrea Varrica, laureando in Ostetricia all'università di Palermo) ha preso in esame 120 partorienti: di queste, 81 hanno avuto travaglio o parto in acqua, 39 fuori dalla vasca. Ed è qui che è entrata in gioco WaterBirth. Le gestanti indossavano uno smartwatch sul quale hanno indicato, con un semplice tocco sul dispositivo, l'inizio e la fine di ogni contrazione e anche la sua intensità (lieve, media o severa). Al contempo, WaterBirth ha permesso di registrare la frequenza cardiaca delle donne per valutarne l'andamento ed eventuali alterazioni e consentire così l'intervento dei sanitari, qualora fosse stato necessario. Tutti i dati (frequenza, intensità e durata delle contrazioni e battito cardiaco) sono stati osservati in tempo reale dal ginecologo e dall'ostetrica su uno smartphone collegato allo smartwatch.
Sono state predisposte delle schede in cui sono stati riportati i dati rilevati, per esempio la frequenza cardiaca in tempi diversi: T0 (inizio registrazione), T1 (dopo 30 minuti), T2 (dopo un'ora), T3 (dopo 2 ore). I dati poi sono stati confrontati su un grafico.

I risultati
Ciò che emerge è che in tutte le rilevazioni la frequenza cardiaca delle donne che hanno avuto travaglio o parto in acqua era più bassa rispetto a quelle che invece non lo hanno fatto. Questo avviene perché il rilascio di endorfine (ormoni del benessere) provocato dall'acqua calda fa sì che il dolore delle contrazioni sia attenuato. Di conseguenza, la frequenza cardiaca si abbassa.
«L'acqua calda – spiega il prof. Luigi Alio – infonde relax e riduce il dolore perché le endorfine ritardano la percezione dolorosa a livello cerebrale. La diminuzione del dolore comporta anche una diminuzione della frequenza cardiaca. Le tecnologie impiegate nello studio ci hanno permesso di misurare nella vasca del parto in acqua, oltre ai parametri cui eravamo abituati con il tradizionale cardiotocografo, anche la frequenza cardiaca della donna che partorisce in acqua. Questa ricerca – prosegue Alio – ci ha consentito di fare una nuova esperienza, che fa crescere tutti e che dà soddisfazione alle partorienti. E' stata un'esperienza che magnifica il percorso in cui da sempre crediamo».

I vantaggi dell'App
Il vantaggio fondamentale di WaterBirth per la partoriente è che può essere controllata costantemente restando immersa nell'acqua: fino a questo momento, la possibilità di verificare l'intensità del dolore delle contrazioni direttamente dalla vasca non esisteva. Oggi invece, grazie a WaterBirth, il personale medico e ostetrico può monitorare passo passo le varie fasi del parto in acqua, verificando l'intensità delle contrazioni e il battito cardiaco. La App inoltre consente di avere una media temporale delle contrazioni (ultimi 30 minuti, ultima ora, ultime 12 o 24 ore) e può funzionare anche senza smartwatch, dando la possibilità di registrare le contrazioni in termini di intensità e frequenza.

Il contributo allo studio
Lo studio è stato condotto con il contributo incondizionato di Pharma Mum Italia. «La nostra azienda fa delle tecnologie uno dei suoi punti di forza più importanti – spiegano da Pharma Mum Italia – sia nella scelta delle materie prime dei suoi prodotti, sia negli strumenti creati ad hoc per venire incontro alle esigenze delle donne in gravidanza e dei medici. WaterBirth è un esempio lampante della mission di Pharma Mum Italia. Sfruttando dispositivi moderni, la app garantisce sicurezza e benessere alla partoriente e dà al personale medico e ostetrico la possibilità di controllare ogni istante del parto in maniera non invasiva, ma efficace. Dopo lo studio all'Arnas-Civico, WaterBirth è stata pubblicata sull'App Store e per noi è motivo di grande orgoglio perché sappiamo di aver creato uno strumento che può essere molto utile».