25 gennaio 2020
Aggiornato 22:00
Uno studio di follow-up recentemente pubblicato nella rivista Journal of Physiology

I bambini sono quello che mangiamo

Le donne incinte o in fase di allattamento che mangiano cibo poco sano potrebbero condannare i propri figli ad una vita segnata da cattiva salute e obesità

I ricercatori del Royal Veterinary College of London sono arrivati alla conclusione che le donne incinte o in fase di allattamento che mangiano cibo poco sano potrebbero condannare i propri figli ad una vita segnata da cattiva salute e obesità. La vecchia massima «siamo quello che mangiamo» diventa quindi «siamo quello che le nostre madri mangiano».

Uno studio di follow-up recentemente pubblicato nella rivista Journal of Physiology dimostra chiaramente che la dieta della madre non ha solo un impatto immediato sulla salute del bambino, ma ha anche un impatto che si protrae fino all'adolescenza. Ciò significa che le madri che seguono una dieta poco sana mentre allattano o mentre sono incinte potrebbero mettere a rischio la salute del proprio figlio a lungo termine.

Lo studio è stato effettuato sui ratti presso il Royal Veterinary College of London e si basa sulle ricerche precedentemente eseguite dalla stessa equipe. Nello studio precedente, l'equipe aveva somministrato ai ratti incinti una dieta ricca di grassi, zuccheri e sale ed aveva osservato che la prole mangiava troppo ed aveva una preferenza maggiore per il cibo poco sano.

Portando avanti questa ricerca, l'equipe sta scoprendo che la dieta della madre può avere effetti che durano fino all'età adulta. Hanno scoperto che anche se il cibo poco sano veniva rimosso dalla dieta dei giovani ratti, il loro metabolismo rimaneva alterato. Questo metabolismo alterato li rendeva sovrappeso e poco sani. Quando i giovani ratti potevano scegliere tra cibo sano e non sano, sceglievano il secondo e tendevano a mangiare in eccesso.

Questi risultati sono simili alle osservazioni che sottolineano che il peso del bambino spesso riflette quello dei genitori. Grazie alla ricerca sui ratti, gli scienziati sono in grado di affermare che la dieta della madre potrebbe aumentare nel figlio il rischio di sviluppare dei problemi di salute a lungo termine e irreversibili, tra i quali obesità, elevati livelli di colesterolo e zucchero nel sangue. Questi impatti sono spesso più pronunciati nella discendenza femminile.

L'equipe ha somministrato ad un gruppo di ratti una dieta con cibo poco sano trattato, come ciambelle, muffin, biscotti, patatine e dolci, durante la gravidanza e l'allattamento. Ad un altro gruppo è stata somministrata una dieta con mangime normale e sono stati poi confrontati i risultati di entrambi i gruppi.

I risultati erano sbalorditivi. I giovani ratti hanno mostrato livelli maggiori di colesterolo e di trigliceridi. Questi trigliceridi sono un tipo di grasso presente nel flusso sanguigno. Nell'uomo, i livelli elevati di trigliceridi sono collegati all'aterosclerosi, alla cardiopatia e all'ictus. I livelli di glucosio e insulina erano superiori al normale. Le persone con elevati livelli di entrambi hanno un rischio maggiore di sviluppare il diabete di tipo 2.

I risultati confermano le ricerche simili effettuate negli USA, che dimostravano una stretta correlazione tra obesità nei bambini e quanto ingrassa la donna incinta.

I ricercatori erano comunque sorpresi dell'esistenza di una differenza di genere tra i giovani ratti. I figli maschi delle madri che hanno assunto una dieta con cibo poco sano avevano livelli superiori di insulina e livelli normali di glucosio. Lo stesso non si può dire per le femmine, che hanno avuto risultati esattamente opposti. Ciò ha suggerito ai ricercatori che il metabolismo è diverso per i due sessi.

Pertanto, le future madri devono essere più consapevoli di ciò che mangiano perché la loro debolezza può avere effetti negativi sulla vita del loro bambino.