15 dicembre 2018
Aggiornato 15:30

E' una medusa l'unico animale immortale

«Turritopsis Nutricula» è in grado di autorigenerarsi «invertendo» la freccia dell'invecchiamento

ROMA - Si chiama «Turritopsis nutricula», è una medusa e secondo i biologi potrebbe essere l'unico animale potenzialmente immortale, in grado di passare a volontà da uno stadio avanzato ad uno primitivo del suo ciclo vitale.
In tal modo riuscirebbe di fatto a invertire la freccia dell'invecchiamento, passando dallo stato adulto di medusa a quello di polipo, rigenerando nel contempo la sua intera struttura: un ciclo che teoricamente è in grado di ripetere un numero di volte indefinito.
Il processo sarebbe reso possibile dalla trans-differenziazione, meccanismo in base alla quale un tipo di cellula è in grado di trasformarsi in un'altra: alcune specie - come le salamandre, in grado di rigenerare la coda - lo usano in modo limitato, mentre «Turritopsis» la applica al suo intero corpo.