14 ottobre 2019
Aggiornato 11:30

Per la prima volta un'italiana sulla Stazione Spaziale

Sono due gli astronauti italiani selezionati dall'ESA

ROMA - Ce l'hanno fatta! Sono due i nuovi astronauti italiani selezionati per entrare nel corpo dell'Agenzia Spaziale Europea (Esa) e, per la prima volta nella storia del nostro paese, ha vinto una donna. Sono Samantha Cristoforetti, 32 anni, e Luca Salvo Parmitano, 33, entrambi piloti dell'Aeronautica Militare. L'annuncio dei sei vincitori, tra cui oltre ai due italiani figurano il tedesco Alexander Gerst, il danese Andreas Mogensen, l'inglese Timothy Peake e il francese Thomas Pesquet, è stato dato da Jean-Jacques Dordain, direttore generale dell'ESA a Parigi. I sei sono le prime nuove reclute del Corpo Astronauti europei dal 1992, per la seconda selezione finora avvenuta in 17 anni. Saranno loro a partecipare alle prossime missioni sulla Stazione spaziale internazionale dal 2013 in avanti.

«Siamo tutti estremamente soddisfatti per la scelta di due italiani, Samantha Cristoforetti e Luca Parmitano, tra i nuovi astronauti dell'ESA» è il commento a caldo del Commissario Straordinario dell'Agenzia Spaziale Italiana, Enrico Saggese. «E siamo particolarmente felici che tra loro ci sia una donna, la prima italiana a ricoprire questo ruolo». E' la dimostrazione, ha proseguito Maggese, che per l'Italia lo spazio è un settore importante e vitale, capace di attirare i nostri migliori talenti, e che in questo campo possiamo continuare nei prossimi anni a giocare un ruolo di primo piano a livello mondiale. «Ai due nuovi astronauti - ha aggiunto il Commissario straordinario dell'Asi - vanno le congratulazioni e gli auguri, miei e di tutta l'ASI, per le importanti sfide che li attendono da ora in poi».

Il tenente Samantha Cristoforetti, è la prima astronauta italiana. Nata a Milano, il 26 Aprile 1977 e residente a Malé, in provincia di Trento, è attualmente tenente pilota di velivoli AM-X e AM-XT in servizio presso il 32° Stormo di Amendola (FG).
Tra le prime donne a diventare pilota militare, a soli dieci anni dall'ingresso femminile nelle Forze Armate Italiane, Cristoforetti vanta un curriculum di altissimo livello: laureata con il massimo dei voti in scienze aeronautiche all'Accademia di Pozzuoli, ha conseguito un master online quinquennale rilasciatole dalla Riddle Aeronautical University, di Daytona Beach, in Florida. Fin dall'Accademia, nel corso Borea V, si è distinta per le sue capacità: nel 2004 ha ricevuto la Sciabola d'Onore. È stata la prima ragazza a ricevere il premio, assegnato all'allievo che per i primi tre anni di corso è sempre risultato primo nel ruolo di appartenenza. Il volo è la sua passione. Nella sua breve ma brillante carriera militare, ha partecipato al 70° storimo di Latina, al 61° Stormo di Lecce e al 51° Stormo di Istrana, ottenendo, tra le altre, le abilitazioni per velivolo jet T-37, MB339CD e MB339A.

Luca Salvo Parmitano, capitano del centro sperimentale volo di Pratica di mare è nato a Paternò, in provincia di Catania, il 27 settembre del 1976. Dopo aver frequentato l'Accademia Aeronautica con il Corso Sparviero IV e ottenuto la laurea in scienze politiche presso l'Università Federico II di Napoli, si è specializzato negli Stati Uniti presso la scuola di volo per piloti militari Euro - Nato Joint Pilot Training di Sheppard, in Texas. Si occupa tra l'altro del collaudo di nuovi velivoli. Il capitano Parmitano ha al suo attivo circa duemila ore di volo, di cui più di mille su velivolo AM-X. È qualificato su circa 20 aerei ed elicotteri differenti ed ha volato su oltre 40 velivoli diversi. Nel 2007 è stato insignito della Medaglia D'Argento al Valore Aeronautico.